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L’agent russe Maria Butina condamnée aux Etats-Unis dénonce une décision « absurde »

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Maria Butina, accusée d’être un agent russe aux Etats-Unis et condamnée dans ce pays à 18 mois de détention, a dénoncé mardi depuis sa prison une condamnation « absurde », la qualifiant de « honte » pour la justice américaine.

« Je ne m’attendais pas à une punition aussi sévère », a déclaré Maria Butina, 30 ans, lors d’une conférence de presse par téléphone depuis sa prison pour des journalistes à Moscou.

« C’est tout à fait absurde! C’est une grande honte pour la justice américaine », a-t-elle ajouté.

Citoyenne russe, Maria Butina a été condamnée la semaine dernière à 18 mois de prison par un tribunal de Washington pour avoir infiltré l’appareil politique américain à travers ses liens avec la NRA, le puissant lobby pro-armes.

Inculpée pour « complot » en vue de « promouvoir les intérêts de la Russie », Maria Butina a été arrêtée en juillet 2018.

Elle coopère avec la justice américaine depuis qu’elle a plaidé coupable en décembre d’avoir agi comme agent d’un pays étranger sans notifier officiellement le gouvernement — un chef d’inculpation qualifié « d’espionnage léger » par l’accusation.

Mardi, Maria Butina a réitéré qu’elle n’était pas une militante politique pro-Kremlin, assurant qu’elle n’aspirait qu’à améliorer les relations entre la Russie et les Etats-Unis.

« J’étais en faveur d’une amélioration des relations entre la Russie et les Etats-Unis. J’aime mon pays », a-t-elle déclaré.

Maria Butina a ajouté avoir accepté de coopérer avec la justice américaine pour ne pas faire face au risque d’être condamnée à une peine allant de 5 à 15 ans de prison.

Mme Butina, qui a déjà passé neuf mois en détention provisoire depuis son arrestation, sera renvoyée en Russie à l’issue des neuf mois lui restant à purger.

Samedi dernier, le président russe Vladimir Poutine a qualifié « d’arbitraire » la condamnation de Maria Butina, soulignant ne pas comprendre pourquoi elle avait été condamnée. « Il n’y a rien dont on pourrait l’accuser », a-t-il souligné.

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